Actualidad y novedades en Farmacia
Medicamentos falsos 
Monday, March 31, 2008, 08:01 - Fraudes
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La Interpol, científicos del área biomédica de diversos países, funcionarios de salud pública y de la OMS, especialistas del Programa de Investigación en Medicina Tropical del Sudeste Asiático de la corporación farmacéutica Wellcome, autoridades chinas y, posiblemente, de países vecinos, se han asociado en un insólito equipo en la denominada operación Júpiter para detener a los primeros narcotraficantes de nuevo cuño. Se trata de bandas que en vez de comerciar con las llamadas drogas duras, como la cocaína o la heroína, se dedican a fabricar y distribuir falsos fármacos para enfermedades que sufren millones de personas, sobre todo en los países en desarrollo. Los beneficios esperados en este caso son también elevados.

El primer botín recuperado era un cargamento de sustancias etiquetadas contra la malaria, que mata a cerca de un millón de personas al año e incapacita con las fiebres palúdicas a unos 300 millones de víctimas del parásito.

Según las autoridades chinas, esta nueva modalidad de falsificación, que no de imitación del producto genuino, comienza a competir con las organizaciones dedicadas a las drogas ilegales tradicionales tanto en dimensión de las redes que distribuyen estos seudofármacos como de las ganancias que obtienen. Según la Food and Drug Administración de EE. UU. (FDA), en 2005 las ventas mundiales de fármacos falsos excedieron los 3.500 millones de dólares, aunque otras estimaciones multiplican esta cifra por 10. El Centro para las Medicina en el Interés Público, una organización donante respaldada por las farmacéuticas de EE. UU., predice que, según las proyecciones del volumen de negocio de estos últimos años, en el 2010 el comercio de estas medicinas falsas superará los 75.000 millones de dólares.

De todas maneras, estas estimaciones reconocen que no se sabe cuán profundo es este iceberg. La ventaja de quienes se dedican a este negocio es que casi nadie les presta atención, es muy difícil detectarlos y han hecho de la adulteración todo un arte. Muchos de estos fármacos falsificados llevan algunas moléculas químicas del producto genuino para pasar los análisis aduaneros. La etiqueta incluso lleva a veces la marca holográfica típica del original.

Durante las últimas dos décadas habían salido a la luz pública casos de falsificación de fármacos con efectos desastrosos para niños y adultos, como los causados por un jarabe de paracetamol contaminado con un solvente tóxico en los años 90. Más recientemente se habían detectado varias falsificaciones de la famosa píldora azul para estimular la potencia sexual. Pero ahora se trata de vastas organizaciones que fabrican y distribuyen fármacos que van dirigidos a millones de personas que se debaten entre la vida o la muerte, o diferentes grados de incapacitación temporal o permanente, como en el caso mencionado de la malaria, la tuberculosis o las fiebres tifoideas. A medida que han bajado los precios de los retrovirales contra el sida y se han comenzado a distribuir en los países en desarrollo, estos se han convertido también en un objetivo de los falsificadores.

Uno de los objetivos favoritos de estas bandas es un derivado de la artemisina, una planta china que ha sustituido a la quinina como principio activo contra la malaria. La OMS y las organizaciones médicas de la región estiman que casi la mitad de estas tabletas en Laos, Myanmar, Camboya y Vietnam son falsas, llegando en algunos casos hasta el 70%. En el cargamento incautado durante la operación Júpiter se descubrió que muchos de estos fármacos tenían ingredientes potencialmente tóxicos para la salud humana. La venta de derivados de la artemisina contra la malaria en el Sudeste Asiático ha crecido del 38% al 53% en apenas cinco años, según la OMS.

Aparte del riesgo de causar un daño inmediato al inadvertido paciente, los expertos de la OMS alertan de que las moléculas buenas que llevan algunas de estas medicinas falsas para engañar en los análisis pueden fomentar la resistencia de los microbios que causan estas enfermedades, con lo cual el daño puede alcanzar proporciones difíciles de calibrar. ¿Matan estos fármacos? Según las autoridades chinas, 192.000 personas murieron en 2001 después de ingerir drogas falsas. Las autoridades cerraron 1.300 fábricas, lo cual comenzó a dar una idea del cambio que se estaba produciendo en el crimen organizado de estos fármacos. Según Paul Newton, autor de un informe publicado en la revista biomédica The Lancet,"Si la malaria se torna resistente a los fármacos basados en la artemisina, el resultado será catastrófico para la salud pública en el Trópico".

El crimen organizado de los falsos fármacos se mueve con relativa tranquilidad al amparo de la falta de información sobre sus centros de producción y distribución. Para llegar hasta los traficantes, el equipo de la operación Júpiter analizó con técnicas forenses incluso los rastros de polen en las tabletas falsas. Así se determinó que una de las fábricas estaba en el sur de China. Uno de los detenidos admitió haber puesto en el mercado 240.000 paquetes con tabletas falsas contra la malaria, suficiente para tratar a unos 250.000 adultos. Este grado de detalle en la investigación es por ahora excepcional. De hecho, apenas hay suficientes recursos dedicados a combatir esta actividad. La situación socioeconómica de los países afectados no favorece tampoco la vigilancia, sino todo lo contrario, por lo que los investigadores, civiles y policiales, carecen de información suficiente para calibrar las dimensiones del problema y proponer medidas para combatirlo.

La OMS creó en noviembre pasado una nueva agencia, IMPACT, para combatir a estas redes criminales. Su primer objetivo es que los sistemas de salud pública en los países en desarrollo logren detectar las drogas falsas, cosa que apenas sucede ahora. Sólo para alcanzar esta meta, IMPACT se propone formar equipos donde trabajen juntos la Interpol, asociaciones médicas sobre el terreno, compañías farmacéuticas, autoridades aduaneras de diferentes países y entidades donantes de ayuda médica.

Queda la cuestión del imprescindible trabajo forense para seguir la pista a estos fármacos, para lo que se requieren equipos y especialistas que, por lo general, no existen en los países que más los necesitan para detener este alud de muerte empaquetada en cápsulas que prometen salud y bienestar.

Fuente: La Vanguardia
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Destruyen en Paraguay medicamentos falsos 
Friday, March 7, 2008, 08:11 - Fraudes
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Unas 800 mil pastillas de Viagra, Cialis, Fosamax, Zinnat, Xenical, Omnic 0,4, Nexium, Aricet y Concor 5 conforman el cargamento incautado en Caacupemí el 17 de abril del 2006. Todo estaba oculto en 103 cajas de televisores provenientes de China. La carga estaba a nombre de la empresa Dumond SRL, cuyos responsables Alberto Benítez Vera y Raphael Aires Miller están procesados por violación del derecho del autor, venta de medicamentos nocivos para la salud, evasión impositiva y contrabando.

Paralelamente, la Aduana impuso a los procesados una multa de G. 2900 millones.

Por indicaciones técnicas de la Secretaria del Ambiente, las pastillas fueron depositadas en un pozo de ladrillos cementado con pintura impermeable, al que se le echó mezcla y arena y se tapó con varillas de hierro y se volvió a taponar a la altura de piso con concreto. Sólo los envases fueron quemados.

Fuente: PPN.com.py
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La amenaza de las medicinas falsas 
Tuesday, February 12, 2008, 20:47 - Fraudes
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La mitad de las medicinas antimaláricas en el sureste de Asia son falsas, afirma una investigación llevada a cabo por un equipo internacional de científicos, la Organización Mundial de la Salud y la Organización de Policía Internacional, Interpol.

La llamada Operación Júpiter, condujo al arresto de supuestos productores de medicamentos antimaláricos en el sur de China y se incautó una gran cantidad de fármacos.

Científicos de varios laboratorios analizaron la composición de los medicamentos y sus empaquetados.

Los resultados publicados en la Revista de la Biblioteca Pública de Ciencias, PLoS Medicine, revelan que los fármacos falsos contienen muy poco o nada del ingrediente activo esencial para combatir la malaria.

Este ingrediente es el artesunato, uno de los más efectivos para combatir la enfermedad.

Niveles

"Ésta es una conclusión que ya habíamos obtenido en el pasado" dijo a BBC Ciencia Faundo Fernández, del Instituto Tecnológico de Georgia, Estados Unidos, uno de los autores del informe.

"Pero no sabíamos el origen de estas medicinas falsas en el sureste de Asia, y ahora sabemos dónde se producen estos fármacos", agrega.

La mayoría de los productos analizados, explica el experto, no contenían artesunato, y algunos tenían una amplia variedad de ingredientes activos equivocados y potencialmente tóxicos.

"El principal problema es que no contienen la cantidad correcta o nada de artesunato, pero hemos encontrado que también contienen otros ingredientes activos que no son efectivos contra la malaria", afirma Facundo Fernández.

"Esto puede enmascarar los síntomas y complicar el tratamiento y llevar a una situación muy peligrosa", agrega.

Los científicos también se muestran muy preocupados por el número de tabletas que contienen cantidades pequeñas de artesunato.

Inmunidad

Aunque las dosis son demasiado bajas para ser efectivas, sí tienen potencia suficiente para contribuir a que el parásito que causa la enfermedad se vuelva resistente al artesunato.

La malaria es uno de los mayores problemas de salud pública en el mundo.

Un millón de personas mueren cada año a causa de la malaria y se calcula que un 40% de la población mundial está en riesgo.

La enfermedad es causada por el parásito Plasmodium falciparum que se ha vuelto resistente a varios medicamentos.

Los tratamientos de artemisinina, que incluyen el artesunato, están basados en una planta china llamada qinghaosu (Artemisia annua), y se han vuelto esenciales para combatir el P. falciparum.

Las terapias de artemisinina son el tratamiento estándar de los programas antimaláricos en China, Vietnam, Myanmar, Camboya y varios países de África.

Es por eso que el problema del artesunato falso es particularmente grave en estas regiones del mundo.

América

En América Latina el problema no ha tenido un impacto ya que el artesunato no se utiliza extensamente porque todavía se pueden usar otros medicamentos.

Pero si los parásitos desarrollan resistencias a estos tratamientos los programas de control deberán disponer de artesunato.

"La falsificación de medicinas puede afectar a regiones en América Latina donde tenemos evidencia de que hay parásitos resistentes" dijo a BBC Ciencia el doctor Alberto Tobón del Grupo de Investigación de Malaria de la Universidad de Antioquia, Colombia.

"Por ejemplo en Guyana, donde hay muchas fallas terapéuticas a ciertos medicamentos antimaláricos y donde el artesunato se ha convertido en una primera elección de tratamiento".

En Colombia, explica el experto, todavía se sigue utilizando la amodiaquina y la sulfadoxina/pirimetamina.

Y el artesunato ha quedado como opción en caso de que el parástio empiece a desarrollar resistencia a esos medicamentos.

"Por eso es que ya que no tenemos la disponibilidad de artesunato, su falsificación no se convierte en una situación de emergencia en la región", dice el experto.

"Pero es un medicamento que en algún momento vamos a necesitar y entonces la situación podría ser problemática".

"Porque seguramente vamos a tener un aumento de los casos complicados y muertes", agrega el experto.

Es necesario, afirman los expertos, establecer medicas globales para ayudar a los países donde hay una alta prevalencia de antimaláricos falsos.

"Lo más importante es que el público esté alerta de que existen medicamentos falsos, y no sólo medicamentos antimaláricos, sino todo tipo de fármacos", dice el autor del estudio, Facundo Fernández.

"Se debe saber que si el fármaco no causa los efectos esperados, quizás no sea de la calidad deseada".

"Y a nivel global es necesario imponer penas más estrictas contra la falsicifación de fármacos", agrega.

Fuente: BBC



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Desmantelada una red fraudulenta de venta de adelgazantes 'milagro'  
Tuesday, February 5, 2008, 13:10 - Fraudes, Pseudomedicinas
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La Guardia Civil ha desmantelado una red fraudulenta de venta de adelgazantes en Barcelona y Málaga. Anunciaban los productos en las páginas de anuncios de diferentes periódicos de ámbito nacional, con textos como el siguiente: "28 kilos en menos de 9 semanas sin dejar de comer ni hacer ningún tipo de gimnasia, gracias a una fórmula secreta". La "fórmula secreta", en este caso, contenía niveles de hormonas tiroideas y sexuales muy superiores a los valores establecidos legalmente. En concreto, se pudieron encontrar concentraciones de hasta 15.800 pmol/litro, cuando en este tipo de medicamentos oscila entre 25 y 156. además, los productos se comercializaban sin control sanitario.

En la operación han sido detenidas siete personas y se han practicado un total de cinco registros domiciliarios, tres en Málaga y dos en Barcelona. En total, se intervinieron más de 70.000 envases correspondientes a más de 70 productos diferentes. En total, la Guardia Civil calcula que, en un año, los imputados han obtenido unos beneficios cercanos a los dos millones de euros, y han realizado unos 39.000 envíos de estos productos.

Las investigaciones se iniciaron en abril de 2006, cuando se recibió el aviso de diversos anuncios sospechosos en la prensa, que incluían un apartado de correos de Badajoz. Posteriormente se pudo comprobar que los imputados en Málaga se encargaban de la distribución de los productos, mientras que los de Barcelona eran los encargados de proporcionarles los compuestos que conseguían en laboratorios europeos.

Fuente: ElMundo.es
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Una banda vendía anabolizantes en gimnasios 
Saturday, December 22, 2007, 11:30 - Fraudes
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La Guardia Civil ha detenido a 18 personas implicadas en la elaboración y distribución de medicamentos hormonales y anabolizantes, dentro de la operación denominada 'Universo', desarrollada en los últimos meses en las provincias de Madrid, Gerona, Zaragoza, Albacete, Murcia, Cantabria y Cádiz.

Según señaló hoy en un comunicado, esta operación ha permitido descubrir una red integrada, entre otros, por algunos deportistas destacados del mundo del culturismo y responsables de los laboratorios clandestinos, dedicados a distribuir estos productos en gimnasios de todo el territorio nacional.

En la operación se han intervenido alrededor de 1800000 dosis de anabolizantes, esteroides, hormonas y medicamentos de tratamiento de la disfunción eréctil, entre otros, en los 13 registros domiciliarios practicados. Además, se han desmantelado dos laboratorios clandestinos en Madrid y Zaragoza.

En estos registros además se requisaron materias primas y productos químicos para su manipulación; material de laboratorio para la fabricación de comprimidos y viales; frascos y etiquetas para su comercialización, y pistola de 9 milímetros corto.

Una vez elaborado el producto, se vendía a través de Internet en algunos casos bajo supuestas marcas comerciales sin registrar o imitando marcas existentes en el mercado farmacéutico legal. Además, se comercializaban, también sin ningún tipo de control sanitario, medicamentos originales procedentes de Asia, Africa y este de Europa, importados de manera irregular en España.

Fuente: 20Minutos.es
Bajo licencia Creative Commons
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