Efemérides mayeras (1)

Esta columna (135) ha sido publicada el 07 de mayo de 2021 en la contraportada del semanario Viva Rota, donde la pueden leer completa.


‘Gambito de dama’. Tablero de ajedrez (5)

(Continuación) Fue ya en el siglo XXI, entre 2007 y 2008, cuando se inició de nuevo la producción y fotografía para el rodaje que, ahora por el trágico fallecimiento del director, tampoco se pudo llevar a cabo.

El resto es historia, el 23 de octubre de 2020 la plataforma de ‘streaming’ Netflix estrenó, con gran éxito de crítica y público, la miniserie de siete (7) episodios basada en la novela.

El tablero preferido

Un extraordinario éxito televisivo, lo vieron más de sesenta y dos millones (62 000 000) de espectadores en su primer mes de emisión. Una especie de nuevo acontecimiento histórico en el planeta, producido una década después de la “conjunción planetaria” que, supuestamente, protagonizaran dos líderes políticos progresistas a ambos lados del Atlántico.

Dicho esto, con todos mis respetos por la ciencia de la astronomíay, naturalmente, al más puro “estilo leirepajinesco”. Perdón, perdone la chusca digresión por la que le presento mis disculpas, y vuelvo al acontecimiento televisivo en el que sus protagonistas fueron dos.

De un lado, la pandemia COVID-19 causada por el coronavirus SARS-CoV-2 y el confinamiento que obligó a la gente a quedarse en casa, lo que conllevó una gran demanda de juegos de mesa, ajedrez incluido; y del otro, un espectacular aumento de plataformas tipo Netflix.

Dos conceptos, el de juego de mesa y producto audiovisual, que confluyeron en ‘Gambito de Dama’ provocando una conmoción económica donde menos se puede usted imaginar, en una fábrica de tableros de ajedrez.

El tablero preferido

Es probable que, si es amante del ajedrez y ha visto la serie, se percatara de este detalle: a lo largo de los capítulos aparecen diferentes tableros cuya calidad de fabricación aumentaba conforme se iba elevando el nivel del torneo en el que participa la protagonista. Normal.

Pues bien, el que aparece en el torneo final que juega en Rusia la representante de EE. UU., uno de color negro con un cuadro de color raíz y marquetería roja y amarilla, resulta que es de origen español y se fabrica en España. Qué me dice.

Y no queda ahí el asunto pues, al decir de los fabricantes, no paran de llegarles pedidos desde todo el mundo, vamos lo que se dice un boom comercial planetario.

Ahora que lo pienso y tras lo dicho, quizás no iba muy descaminado con mi digresión política o, como dijo uno de los padres de la ciencia ficción, “si quieres destruir a una persona, entonces véncela al ajedrez. Es mucho más seguro que el veneno”. Por cierto, un último enlace enrocado (Vladimir Nabokov, el novelista de las mariposas y el ajedrez), en relación de esta actividad intelectual con la literatura. (¿Continuará?)

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"Sombras en el cielo" [VÍDEO]

"Shadows in the sky" es un vídeo de Mike Olbinski con grabaciones en time lapse de tormentas en 8K. Aparte de ser hipnóticoas por su belleza, las imágenes son un medio perfecto para comprender mejor que la atmósfera en su fluido y entender cómo se desarrollan los sistemas meteorológicos ahí arriba. Vía Kottke

‘Gambito de dama’. Protagonistas reales y serie televisiva (4)

(Continuación) Por motivos que no hacen al caso me vienen a la mente la reina Isabel I de Inglaterra e Irlanda (1533-1603), quinta y última monarca de la dinastía Tudor, y María Estuardo (1542-1587) única hija legítima de Jacobo V que reinó como María I. (“Si Dios me hubiera pedido consejo…)

Dos ejemplos ciertos, si bien no lo es menos que hubo que esperar hasta el siglo XX para que una mujer recibiera el título de gran maestra por primera vez. Puesto a aventurar, lo más probable es que la verdadera historia que está detrás de la de Beth Harmon en ‘Gambito de Dama’, sea una mezcla de grandes ajedrecistas.

Como la rusa Vera Menchik, la georgiana Nona Gaprindashvili, la también georgiana Maia Chiburdanidze o las hermanas Polgar -Susan, Sofía y Judit- entrenadas desde pequeña en el ajedrez por su padre, como prueba experimental de que los genios no nacen sino se hacen.

Claro que también hay exégetas que piensan que la persona en la que se inspiró Tevis para su protagonista, no fue otro que el estadounidense Bobby Fischer, lo que podría ser por supuesto.

De lo que no cabe la menor duda es que el autor, con las aventuras y desventuras de su joven prodigio, pretendía rendir un homenaje a la inteligencia de la mujer, en otras palabras, “la mujer tiene un solo camino para superar al hombre: ser cada día más mujer”.

Una serie de televisión

Estoy seguro -a menos que usted amable lector, haya vivido enclaustrado y sin ningún tipo de comunicación con el resto del mundo estos últimos meses- que está al tanto de que ‘Gambito de Dama’ se ha convertido en la miniserie de televisión dramática estadounidense más vista de ‘Netflix’ en toda su historia.

De lo que quizás no estoy tan seguro es de que esté al tanto que ésta no fue la primera vez que el texto se adaptó para una pantalla., de modo que se lo cuento de forma muy breve. Ya en el mismo año de su publicación como novela se adquirieron los derechos para realizar un largometraje que, por el fallecimiento del autor en 1984 y otros motivos que no vienen al caso, se vendieron a otro estudio que decidió al final no filmarla por problemas financieros.

Y hubo que esperar hasta 1992, cuando fueron adquiridos de nuevo los derechos sobre el guion para un segundo proyecto cinematográfico, que tampoco culminó en su rodaje. (Continuará)

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‘Gambito de dama’. Personajes en busca de autor (3)

(Continuación) Para estas preguntas las respuestas hay que buscarlas en el mero terreno de lo especulativo, aunque se pueda afirmar con cierta certidumbre que Beth Harmonnunca existió, no fue una mujer real.

Sin embargo, resulta muy complicado saber a ciencia cierta en quién está basado el personaje, si en alguien real que el autor conoció o, en realidad, es fruto solo de su experiencia, conocimientos ajedrecísticos y una creativa imaginación.

Por otro lado, resulta bastante complejo averiguar si se trata de un homenaje particular a una mujer en concreto o si es un reconocimiento colectivo a tantas mujeres inteligentes a las que, sin importarles cuán masculinizado estuviera aquel universo, pensaban, no solo en destacar en torneos y campeonatos que para nada estaban dirigidos y pensados en incluirlas a ellas las mujeres, sino que soñaban con llegar a ser, ¿por qué no? campeonas del mundo. (Las diez personas más inteligentes del mundo)

Mujeres y hombres

Como dejó dicho uno de los más insignes literatos barrocos de nuestro Siglo de Oro, “Venciste, mujer, con no dejarte vencer”.

Así qué, con todo esto y como suele ocurrir en estos casos, es más que probable que la narración sea una mezcla. Una íntima fusión entre ficción y realidad en la que se entremezclan datos verdaderos, como los nombres de los ajedrecistas o sus encuentros y anécdotas en torneos y campeonatos mundiales, con una recreación del novelista a partir del conocimiento que tuvo, bien de la vida de una única jugadora de ajedrez o de varias de ellas, a lo largo de distintas épocas.

En cualquier caso, fue lo que le permitió contextualizar un pensamiento que quizás llegó a pergeñar, y al que los años venideros confirmaron pues, los 70 y 80 del vigésimo (20.º) siglo siguieron siendo tiempos revolucionarios para las mujeres en el ajedrez. Y es que, como decía la feminista francesa, “el problema de la mujer siempre ha sido un problema de hombres”.

Posibles protagonistas reales

Aunque la mayor parte de la historia del ajedrezfue una actividad esencialmente masculina, no debemos pasar por alto que, desde la Edad Media hasta el siglo XVIII, fue también un pasatiempo de mujeres. (Continuará)

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‘Gambito de dama’. Novela (2)

(Continuación) O ‘Gambito de reina’ (en inglés ‘The Queen's Gambit’), una obra de ficción escrita en 1983por el novelista y escritor de relatos cortos estadounidense Walter Tevis (1928-1984), donde narra las aventuras y desventuras vivenciales, durante los años 60 y 70 del pasado siglo XX, de Beth Harmon, una niña prodigio del ajedrez.

Desde su infancia en un orfanato, hasta su éxito internacional en el masculinizado mundo del ajedrez profesional, pasando por su lucha con los sedantes y la adicción al alcohol. Una narración bien escrita y descrita, recreada con precisión técnica en lo que respecta al obsesivo mundo del ajedrez, fruto sin duda de las propias experiencias como ajedrecista del autor y de sus amplios estudios sobre este juego.

El escrito es una especie de subgénero literario de difícil clasificación, está entre el thriller psicológico y el suspense, que aborda con maestría diferentes aristas temáticas como: el propio ajedrez, la drogadicción, el feminismo y el alcoholismo. (Científicas con Premio Nobel)

Una novela con epígrafe

Un polifacético interés sobre el que, a modo de declaración de intenciones, el autor nos pone en la pista con el epígrafe de la novela, y que no es otro que el poema ‘The Long-Legged Fly’ (La mosca de patas largas) del poeta irlandés William Butler Yeats (1865-1939), donde se resalta el genuino valor y la genialidad interna de la mujer.

Algo que bien sabemos por el conocido zoólogo y etólogo británico, “las mujeres están más avanzadas que los hombres en la evolución de sus cuerpos”. Sin embargo, tras la lectura, flota un cierto misterio acerca del origen humano de la historia.

A pesar de lo que sabemos del autor: no era huérfano, pero vivió dos años en un orfanato; fue un apasionado ajedrecista; tuvo problemas de adicciones con el alcohol y los fármacos. A pesar digo -como puede ver, bien pudo ser creado gracias a la experiencia de primera mano que él mismo tenía-, ¿fue Beth Harmon una persona real?, ¿existió la brillante y obsesiva joven?

Y de no ser así, ¿pudo estar basado el ficticio personaje en alguien que sí existió realmente? ¿fue una mujer o un hombre? ¿se trata de un homenaje a alguien? (Continuará)

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Tortugas y dioses, una historia de conservación

“Somos viejas, pequeño, demasiado viejas y hemos vivido bastante. Hemos vivido demasiado. Para quien sabe tanto como nosotras nada es importante ya.”

Como viene a remarcar esta frase que Michael Ende puso en boca de Vetusta Morla, las  tortugas han sido asociadas en la literatura y en diferentes culturas con la sabiduría, la longevidad y la paciencia. Pero también con la tristeza y la soledad.

Verusta Morla ha sido uno de los personajes más icónicos de La Historia Interminable y una de las tortugas más famosas de la literatura. Era un ser de vasto conocimiento y, sin embargo, hastiada de vivir. Estaba tan sola que hablaba consigo y, de sí misma, en plural. Pero existen otros ejemplos, como el del famoso mito de la tortuga, que soporta sobre su caparazón el peso del mundo, común a varias culturas como la Mohawk o la Hindú, recogido, entre otros,  por Terry Pratchet en su saga Mundodisco.

No es difícil de imaginar el origen de estas leyendas, más aun si pensamos en los inmensos ejemplares de las Islas Galápagos y la impresión que debían causar en los extranjeros que allí desembarcaban. Entre las rocas de ese archipiélago habitó una tortuga que se ha convertido en un ejemplo fallido de conservación. Me refiero al Solitario George, el último individuo de su especie (Chelonoidis abingdonii). Este espécimen fue descubierto en 1971 por el zoólogo húngaro Joseph Vagvolgyi en la isla Pinta. A pesar de todos los esfuerzos por reproducirlo con hembras de especies emparentadas, nunca se lograron obtener huevos fértiles. De todas formas, el resultado de aquellas uniones, en caso de haber sido exitosas, hubiera dado lugar a híbridos. Su especie estaba condenada y acabó muriendo con él en 2012.

No obstante, existen otras historias igual de dramáticas, pero mucho menos famosas. Tal vez la más sangrante esté ocurriendo ahora mismo en el Sudeste Asiático. Para conocerla, deberemos viajar hasta un pequeño lago en el centro de Hanoi, la capital de Vietnam.

Cuenta la leyenda que, cuando en el siglo XV Vietnam estaba siendo conquistada por los ejércitos chinos, el dios tortuga Kim Qui emergió de las aguas de un lago de la ciudad de Hanoi para entregarle su espada mágica al emperador Lê Lo’i. Gracias a esta arma, cambiaron las tornas de la guerra y pudieron expulsar a los invasores. Tras ello, la deidad volvió a aparecerse para reclamar el arma. Cumplido su cometido, se ocultó de nuevo entre las aguas del lago, el cual pasó a llamarse Hoan Kiem (lago de la espada restituida).

Quizá pensemos que los mitos no son importantes para la conservación, pero estaríamos cayendo en un grave error. Los humanos somos seres emocionales, y por ello, propensos a amar y,  teóricamente, proteger aquello a lo que hemos dotado de simbolismo. Ya se trate de un monumento, un rito o un animal. De ahí la relevancia de que el folklore vietnamita identificara al dios Kim Qui con el protagonista de este drama. Estamos hablando de un reptil extraordinariamente longevo, capaz de vivir más de cien años y cuyo tamaño, en ocasiones superior al metro de longitud y los 130 kilos de peso, lo convierte en la mayor tortuga de agua dulce que habita nuestro planeta. Se le conoce como tortuga de Swinhoe (Rafetus swinhoei), también llamada tortuga de caparazón blando del Yangtzé. Por desgracia, no es este hecho, ni tampoco su leyenda lo que la han hecho célebre. La fama le viene por el accidentado camino que está recorriendo al filo de la extinción. Pero no adelantemos acontecimientos.

Tortuga de Swinhoe (Rafetus swinhoei)

Si nos remontamos a la primera década del siglo XXI, podemos observar que su situación era agónica, pues solo se conocían cuatro individuos: un macho y una hembra alojadas en el zoo de Suzhoe, en el este de China, y otros dos en Vietnam, uno en el lago Dong Mo, de sexo desconocido, y una hembra en el famoso lago de la espada. Como podemos ver, los números eran muy escasos. Por suerte, de una sola puesta de estos animales pueden llegar a nacer entre 30 y 40 crías, suficientes como para empezar a creer en su recuperación. Debido a ello, y al ver que el amor no surgía de forma natural, en 2008 se decidió intentar que la pareja del zoológico chino tuviera descendencia mediante inseminación artificial, con escaso éxito.

El tiempo pasaba sin lograr ningún avance y, en 2011, fue necesaria la captura del ejemplar que vivía en la capital vietnamita. Múltiples heridas, producidas por anzuelos y tortugas de otras especies, habían puesto en peligro su supervivencia. Durante los 3 meses que pasó bajo cuidados veterinarios se pudo constatar que se trataba de una hembra. Una vez repuesta, la devolvieron a su hogar. Desafortunadamente, las condiciones allí ya no eran las más adecuadas y, apenas 5 años después de ser liberada, su cadáver apareció flotando entre las aguas. Esto supuso un duro golpe para la especie.

Pero… ¿cómo es posible que unos animales que hasta hace poco habían sido relativamente comunes hayan llegado a esta situación? Su declive no se debe a un único factor, sino a la confluencia de varios.

Por un lado,  su medio se ha degradado. Las aguas del sudeste de Asia han sido progresivamente contaminadas.  Además, la construcción de presas las ha segmentado, aislando genéticamente a las poblaciones de tortugas, las cuales antaño se desplazaban libremente por los cauces de los ríos y, de pronto, se han visto atrapadas en lagos y humedales. Sin embargo, los humedales también han sido progresivamente sustituidos por campos de arroz, reduciéndoles aún más los lugares habitables. Por otro lado, al aglutinar a muchos ejemplares en poco espacio, facilitas enormemente su caza. De esta manera, en apenas un siglo, es decir, la vida de una de estas tortugas, toda su especie se ha visto abocada a la extinción.

Llegados aquí, vamos a recapitular. Ya estamos en 2016 y solo se conocen 3 ejemplares vivos: la pareja del zoológico, cuyos intentos de inseminación por el momento están siendo infructuosos y, otro animal de sexo desconocido en el lago Dong Mo de Vietnam. Para colmo de males, ciertos biólogos encabezados por Hà Đình Đức defienden que la tortuga del Hoan Kiem pertenecía a una especie distinta  a la que denominan Rafetus leloii, y a la que también podría pertenecer la tortuga vietnamita restante. Si esto fuera cierto, significaría que, no solo estaríamos a  punto de asistir a la desaparición de dos especies, sino que las posibilidades de perdurar de cada una de ellas serían todavía más irrisorias. No obstante y por fortuna, esta opción parece haber sido descartada por la mayoría de la comunidad científica, la cual considera que todos los ejemplares deben ser clasificados como Rafetus swinhoei. Empezamos, así, a tener ciertas esperanzas.

Más tarde, en 2018 volvieron a llegar buenas noticias. Tras una larga investigación, se encontraron indicios de un nuevo ejemplar residente en el lago Xuan Khan, a 20 km de Dong Mo.  Este nuevo ejemplar, del que se desconoce el sexo, no ha logrado ser visto o capturado por los científicos. Su presencia ha sido determinada mediante el hallazgo de restos de su ADN en las muestras tomadas en el lago. Sin embargo, tras este pequeño soplo de optimismo, al año siguiente la supervivencia de estos animales se volvía a tambalear tras la muerte de la última hembra conocida en el zoológico chino. El ejemplar no logró reponerse de la anestesia usada en el último intento de inseminación.

El futuro pintaba muy negro, con solo dos ejemplares localizados y uno del que únicamente se conocían trazas diluidas en el agua, cada uno viviendo en su propio reino acuático, aislado de los otros. Pero el Dios tortuga parece resistirse a desaparecer pues, tras semanas de búsqueda, en octubre de 2020, se capturó al ejemplar del lago Dong Mo y resultó ser una hembra. Volvía a haber esperanza, más aun al descubrir que no era un ejemplar, sino dos diferentes los que habitaban esas aguas. Durante años pensaron que se trataba del mismo, debido al hecho de que no habían logrado verlos juntos. Tras el hallazgo, se ha empezado a organizar una expedición para esta primavera (2021) con el fin de intentar capturar y sexar a la recién descubierta tortuga. De esta forma, se espera recabar suficiente información como para poder elaborar un plan factible con el que lograr reproducirlas con éxito. Un proyecto en el que China y Vietnam no estarán solos. Y es que ha cambiado mucho el mundo a lo largo de la vida de estas últimas supervivientes. Vivimos en una sociedad interconectada y, como es lógico, su historia ha transcendido fronteras. Gracias a ello, algunas entidades zoológicas encabezadas por el Cleveland Metroparks Zoo junto a la Universidad de Ciencias de Hanoi y diversas organizaciones conservacionistas, entre las que se encuentran el Asian Turtle Program (ATP) y la Wildlife conservation Society, están involucrándose y aportando financiación en un intento de devolverles el favor, ayudándolas en una guerra que aún no está perdida. Intentando demostrar que Vetusta Morla se equivocaba y, que estas tortugas, no han vivido demasiado.

 

Este artículo nos lo envía Joaquín del Turia. Licenciado en Ciencias Biológicas y máster en Biodiversidad, conservación y evolución por la Universidad de Valencia. Posteriormente continuó sus estudios en la Plymouth University cursando el máster “Zoo Conservation Biology”. Apasionado del mundo animal, el cine y la literatura, lleva varios años trabajando en el estudio, conservación y cuidado de fauna salvaje. Actividad que complementa con colaboraciones en el diario Levante EMV y la revista digital ULUM, además de la organización de eventos (presentaciones de libros, conferencias…) y creación de contenido en el espacio de divulgación científica multiplataforma “A Bordo del Beagle”, del que es fundador y director.

Referencias y más información:

Farkas, B., & Webb, R. G. (2003). Rafetus leloii Ha Dinh Duc, 2000-an invalid species of softshell turtle from Hoan Kiem Lake, Hanoi, Vietnam (Reptilia, Testudines, Trionychidae). ZOOLOGISCHE ABHANDLUNGEN-STAATLICHES MUSEUM FUR TIERKUNDE IN DRESDEN53(1), 107-112.

Le Duc, O., Van, T. P., Leprince, B., Bordes, C., Tuan, A. N., Benansio, J. S., … & Luiselli, L. (2020). Fishers, dams, and the potential survival of the world’s rarest turtle, Rafetus swinhoei, in two river basins in northern Vietnam. Aquatic Conservation: Marine and Freshwater Ecosystems30(6), 1074-1087.

Nicholls, H. (2012). The legacy of Lonesome George. Nature News487(7407), 279.

https://www.theguardian.com/environment/2021/jan/01/hopes-for-most-endangered-turtle-after-discovery-of-female-in-vietnam-lake

https://www.theguardian.com/world/2019/mar/21/sacred-giant-turtle-gets-embalmed-in-vietnam

https://news.mongabay.com/2020/01/killing-gods-the-last-hope-for-the-worlds-rarest-reptile/

https://www.theguardian.com/environment/2021/jan/01/hopes-for-most-endangered-turtle-after-discovery-of-female-in-vietnam-lake

https://www.efeverde.com/noticias/muere-ultima-hembra-tortuga-blando/

http://www.thanhniennews.com/society/hoan-kiems-endangered-deity-15020.html

https://www.clevelandmetroparks.com/zoo/wildlife-conservation/asian-turtle

https://www.newyorker.com/science/elements/chasing-the-worlds-rarest-turtle

 

'Yo, Claudio' [CR-132]

[Esta entrada apareció publicada el 16 de abril de 2021, en la contraportada del semanario Viva Rota, donde también la pueden leer]

Buscando un libro para un ensayo que me traigo entre manos, se me vino a las mismas un viejo ejemplar que lleva ya décadas conmigo de la conocida y reconocida novela histórica ‘Yo, Claudio’ (1934) del escritor británico Robert Graves (1895-1985) y que arranca con:

‘Yo, Tiberio Claudio Druso Nerón Germánico Esto-y-lo-otro-y-lo-de-más-allá (porque no pienso molestaros todavía con todos mis títulos), que otrora, no hace mucho, fui conocido de mis parientes, amigos y colaboradores como “Claudio el Idiota”, o “Ese Claudio”, o “Claudio el Tartamudo” o “Cla-Cla-Claudio”, o, cuando mucho, como “El pobre tío Claudio”, voy a escribir ahora esta extraña historia de mi vida…’

Narrada en estilo autobiográfico, nos relata la historia de la dinastía Julio-Claudia en los albores del Imperio Romano, desde el magnicidio de Julio César (44 a. C.) al asesinato de Calígula (41 d. C). Por ella sabemos de la panoplia de desdichas que le rodearon desde niño pues era cojo, sordo, tartaja y, por si esto fuera poco, padecía un sinfín de movimientos físicos involuntarios. Un rosario de dolencias que vistas en conjunto y con posterioridad, algunos exégetas lo atribuyen a que sufría el síndrome de Tourette.

Un trastorno neurológico caracterizado por tics motores y fónicos, que suelen ir acompañados de afecciones concurrentes como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), el trastorno obsesivo convulsivo (TOC) y otros problemas del lenguaje y el habla. O sea que pudiera ser.

Llegado aquí, no me resisto a ampliarle en algunas cuentas más el sufrido rosario claudino, empezando por su nacimiento prematuro y la intolerancia a la leche de la nodriza que lo amamantaba. Y siguiendo por la malaria, el sarampión que le dejó sordo de un oído, la erisipela, la colitis o la parálisis infantil, consecuencia probablemente de la poliomelitis, que le acortó su pierna izquierda razón de su cojera.

Sin embargo, otros expertos discrepan sobre la enfermedad que sufría y consideran que fue la poliomelitis. Para ellos, sus movimientos descontrolados, atípica marcha y el impedimento en el habla, podrían estar causados por un síndrome pospoliomelítico de origen aún desconocido, si bien se podría relacionar con una degeneración de las células nerviosas infectadas por el virus de la polio. O sea que también pudiera ser.

Por cierto, entre los seguidores de esta segunda opinión se encontraba el mismo Graves que, curiosamente, compartió con Claudio algunas de las desdichadas infecciones, es decir que él hablaba por propia experiencia.

Por poner sólo unos ejemplos, siendo un niño padeció el sarampión, que le devino en una neumonía doble de la que sobrevivió sorprendentemente y, a finales de 1918, enfermó de la mal llamada gripe española. Le dejo naturalmente con él, ‘No hice más protestas ¿De qué servía luchar contra el destino?’.  

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 ÍNDICE


‘Gambito de dama’. Orígenes (1)

Es más que probable que la lectura a vuela tecla del titular, le haya traído a la memoria dos o tres asociaciones de ideas, relacionadas con el mundo de la televisión, la literatura, el ajedrez o cualquier combinación entre ellos, si no con todos ellos a la vez.

Si es este último su caso, sepa que no anda descaminado, nada descaminado, y que este enroque digital le puede interesar. Y es que la expresión ‘Gambito de dama’puede hacer referencia tanto a la obviedad de una reciente y exitosa serie televisiva homónima, como a la evidencia de una buena novela de los años ochenta del siglo pasado y, por supuesto, a la notoriedad de una conocida jugada de ajedrez.

Esa milenaria actividad humana (Leyenda del juego de ajedrez) que, por no entrar en disquisiciones que no hacen ahora al caso, cada uno de ustedes puede calificar como desee, sin más que sustituir el sustantivo dado de actividad por el que considere más oportuno, léase: juego, arte, filosofía, ciencia o quizás ¿el más difícil de los deportes? Usted mismo.

‘Gambito’, una jugada de ajedrez

Usted mismo digo, porque el motivo real que me trae hoy a esta tribuna va en la anterior línea asociativa de ideas, la misma con la que me pongo inmediatamente y, por una mera cuestión de orden cronológico, inicio por el envite ajedrecista.

‘Gambito’ es una jugada de ajedrez que consiste en sacrificar, al principio de la partida, una pieza con el fin de obtener una ventaja en el ataque o una superioridad en la posición. Etimológicamente nace en 1561, estamos de aniversario redondo pues cuatrocientos sesenta (460) años la contemplan, y fue acuñada por el sacerdote y ajedrecista español Ruy López de Segura (1530-1590).

Lo hizo a partir de la expresión italiana ‘dare il gambetto’ (poner una trampa), que procedía del verbo ‘gambettare’ (zancadillear), a su vez derivada de ‘gamba’(pierna). Se ve que con el tiempo la forma española ‘gambito’ condujo al francés ‘gambit’, que a su vez influyó en la palabra inglesa. (Nexos de ajedrez)

Y hasta aquí lo que contarle quiero (y puedo) de esta apertura de ajedrez que, como es natural, tiene su contrajugada en el tablero, el ‘contragambito’, claro, realizado por el oponente al ofrecer otro gambito como respuesta. (Continuará)

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Tecnología CRISPR. Hitos de Ciencia, 2020 (y 3)

(Continuación) Como casi todos los inventos y descubrimientos que en el mundo han sido, son y serán, el del desarrollo para la edición genética ha sido posible gracias al trabajo previo de muchos otros investigadores a lo largo de la historia. (Invento y descubrimiento, ¿son lo mismo?).

¿Un Nobel de química, también español?

Y entre ellos un español, el microbiólogo ilicitano Francisco Mojica (1963) quien, en la última década del siglo pasado, le hablo de 1992, descubrió unas secuencias que llamó CRISPR, acrónimo de Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, (algo así como “Repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente e interespaciadas”) en el ADN de unos microorganismosde las salinas de la alicantina localidad de Santa Pola.

Aparte de la aportación nominativa del acrónimo para el método de editar el genoma, es más que evidente que la investigación de Mojica fue fundamental para el posterior desarrollo de la revolucionaria y laureada técnica, que permite en la actualidad cortar y recombinar el ADN prácticamente a la carta.

Un mérito por el que sin embargo no fue reconocido con el galardón sueco, a pesar de lo mucho que esa aplicación biotecnológica del sistema de edición genética CRISPR debe al bioquímico español, y a pesar (a más a más, que dijo aquél) de que quedó una plaza vacante pues, como es sabido, hasta tres científicos pueden compartir un premio nobel.

Sin embargo, la academia sueca decidió reconocer exclusivamente a las dos investigadoras por su desarrollo de algunas de las aplicaciones más interesantes de esta técnica. Donde hay patrón, no manda marinero. Cosas que pasan.

Seguimos sin Nobel español

Es el segundo detalle nobelero del que le quería hablar, en relación con el laureado de química del pasado año bisiesto y autobiográfico. Un ejemplo más de que la cienciaes fruto del trabajo realizado por muchas personas a lo largo del tiempo, y de que seguimos un año más sin otro nobel español que añadir a la breve lista de ocho (8).

De los que seis (6) son de Literatura y dos (2) de Fisiología y Medicina, ya sabe: el de 1906 otorgado a Santiago Ramón y Cajal «en reconocimiento de su trabajo sobre la estructura del sistema nervioso», y el de 1959 a Severo Ochoa, «por su descubrimiento de los mecanismos de la síntesis biológica de los ácidos ribonucleico y desoxirribonucleico», ambos compartidos. Lo dicho, por ahora, seguimos sin Nobel español.

Más hitos científicos de 2020

Tras los hitos Vacunas anti COVID-19 y Tecnología CRISPR de esta especie de ‘top five’ científico de 2020, le traigo para ocupar el tercer lugar uno que nos llega directamente del espacio, la detección de la fusión de dos agujeros negros, merced a la generación de ondas gravitacionalesdetectadas por dos observatorios terrestres, LIGO y Virgo. (Continuará)

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