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Merck ganó 26% menos en 2007 y en el cuarto trimestre tuvo pérdidas por Vioxx 
Wednesday, January 30, 2008, 20:58 - Empresas farmacéuticas
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En el ejercicio fiscal de 2006, el beneficio neto de Merck fue de 4.433 millones de dólares, dijo hoy la compañía en un comunicado.

El beneficio por acción en 2007 fue de 1,49 dólares, un 27% menos que en 2006 en que la ganancia por título fue de 2,03 dólares.

Merck vendió en ese año por valor de 24.197 millones de dólares, un 7% más que en 2006, cuando sus ventas fueron de 22.636 millones de dólares.

"Nuestros resultados de 2007 muestran que el modelo de negocio más centrado en el cliente y más eficiente que empezamos a implantar hace dos años está funcionando", aseguró en el comunicado el presidente y consejero delegado de Merck, Richard Clark.

Los resultados de Merck tanto en el ejercicio fiscal 2007 como en el cuarto trimestre se vieron afectados por su decisión de pagar 4.850 millones de dólares para cerrar todas las querellas en Estados Unidos en torno a su medicamento contra la artritis Vioxx.

Ese fármaco fue retirado del mercado en 2004 cuando se determinó que causaba trastornos cardiacos y otros efectos secundarios graves.

La farmacéutica estadounidense, con sede en Whitehouse Station, (Nueva Jersey), indicó en noviembre pasado que los pagos dependerán de las lesiones sufridas y la duración del período de uso de Vioxx, un medicamento que alcanzó gran popularidad y ganó unos 2.500 millones de dólares anuales en ventas.

Merck encaraba unas 26.000 querellas en representación de más de 47.000 personas que afirmaron que sufrieron daños por el uso de Vioxx, además de otras 265 posibles querellas colectivas a nombre de personas o familiares de usuarios que sostenían que el compuesto resultó fatal.

La compañía precisó que unas 57.000 personas se han registrado para recibir los pagos.

En el cuarto trimestre, Merck tuvo pérdidas de 1.630 millones de dólares (75 centavos por acción), frente al beneficio de 473 millones de dólares (22 centavos por acción) que tuvo en igual período de 2006.

Excluyendo gastos especiales, Merck señaló que el beneficio por acción fue de 80 centavos, por encima de los 73 centavos que esperaban los analistas de Wall Street.

Las ventas de la farmacéutica en el cuarto trimestre alcanzaron los 6.242 millones de dólares, un 3% más que en igual trimestre de 2006, en el que facturó 6.044 millones de dólares.

La compañía precisó que los gastos en investigación y desarrollo alcanzaron los 1.400 millones de dólares en el cuarto trimestre y los 4.900 millones de dólares en el conjunto del ejercicio fiscal 2007.

Las acciones de Merck bajaban tras la apertura de la Bolsa de Nueva York 2,27 dólares (4,73%) hasta los 45,74 dólares, después de haber cerrado el martes a 48,01 dólares.

Fuente: EFE
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